Bilingual report: The Fading Hope for Peace in the Middle East

January 4, 2018
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By David Magallanes / Guest contributor

David Magallanes

We’ve all heard jokes about, and references to, “the oldest profession in the world.” But whereas that “profession” is understood to be prostitution, it might as well be a reference to another timeless profession—that of the Middle East peace negotiator.

The path from the Balfour Declaration of 1917, to UN Security Council resolutions after the Arab-Israeli War of 1967, to the Camp David Accords, to the Madrid Conference, to the Oslo Agreement, back to Camp David, to the Arab Peace Initiative, to “the roadmap,” to the Geneva Accord, to Annapolis, to Washington, D.C., and all the way through U.S. administrations stretching from Lyndon Johnson to Barack Obama, has all been a trail of tears, frustration, failure and ephemeral success. No one seems capable of settling the intractable hatred punctuated by war between the Arab Palestinians and Israelis.

But fear not, a star has risen. That is, a reality TV star. Donald Trump has taken on the role of Middle East Deal Maker, promising the “ultimate deal” that will bring peace to the region, a cauldron of hatred and violence that his nine predecessors were incapable of resolving. Immediately prior to his inauguration, Mr. Trump appeared to nonchalantly announce that his son-in-law, Jared Kushner, would be assigned the heretofore impossible task of negotiating a durable peace deal between the two sides that despise and mistrust each other. Despite Mr. Kushner’s best efforts, his negotiating team has been pronounced “hopelessly inexperienced.”* His approach is to use the services of a “real estate lawyer” in the delicate negotiations.

But some conflicts simply can’t be resolved by attorneys. This is a matter of heart and soul, the depths of which all the lawyers in the world working together cannot plumb.

Just as Mr. Kushner was beginning to gain some measure of momentum in his task, his father-in-law once again upset yet another apple cart. Last month, Trump announced that Jerusalem, and no longer Tel Aviv, would be recognized by the U.S. as the capital of Israel, disregarding seven decades of jerking progress, be that as it may, toward a lasting settlement of the conflict. The Israeli government was pleased. Several of our allies who had invested for decades in the peace process expressed anger. Much of the Arab world was outraged. It felt that once again it was being pushed aside by a Western power.

And so it goes, without end.

*Vanity Fair — Donald Trump Blows Up Jared Kushner’s “Ultimate Deal”

— David Magallanes is a writer, speaker and professor of mathematics.

***

La Desvanecida Esperanza de Paz en el Medio Oriente

Por David Magallanes / Columnista invitado

Todos hemos escuchado chistes y referencias a “la profesión más antigua del mundo”. Pero mientras todo el mundo piensa que esa “profesión” se refiere a la prostitución, bien podría referirse a otra profesión eterna: la de negociador de paz en el Medio Oriente.

El camino desde la Declaración Balfour de 1917, a las resoluciones del Consejo de Seguridad de la ONU después de la guerra árabe-israelí de 1967, a los Acuerdos de Camp David, a la Conferencia de Madrid, al Acuerdo de Oslo, a Camp David, a la Iniciativa de Paz Árabe, al así llamado “mapa de carreteras”, al Acuerdo de Ginebra, a Annapolis, a Washington, D.C., y a por todo el sendero a través de las administraciones estadounidenses desde Lyndon Johnson hasta Barack Obama, todo ha sido una serie de lágrimas, frustración, fracaso y éxito efímero. Nadie parece ser capaz de resolver el odio y la repetida guerra intratable entre los árabes palestinos e israelíes.

Pero no temas, una estrella ha aparecido. Es decir, una estrella de la telerrealidad. Donald Trump ha asumido el papel de Maestro del Convenio del Oriente Medio, prometiendo el “acuerdo definitivo” que traerá la paz a la región, un caldero de odio y violencia que sus nueve predecesores fueron incapaces de resolver. Inmediatamente antes de su toma de posesión, el Sr. Trump pareció anunciar despreocupadamente que a su yerno, Jared Kushner, se le asignaría la tarea hasta ahora imposible de negociar un acuerdo duradero de paz entre las dos partes que se desprecian y desconfían entre sí. A pesar de los mejores esfuerzos del Sr. Kushner, su equipo de negociadores fue declarado “irremediablemente inexperto”.* Su enfoque es utilizar los servicios de un “abogado de bienes raíces” en las delicadas negociaciones.

Pero algunos conflictos simplemente no pueden ser resueltos por los abogados. Esta es una cuestión de corazones y almas, y todos los abogados del mundo, trabajando juntos, no pueden sondear sus profundidades.

Justo cuando el Sr. Kushner comenzaba a ganar algo de impulso en su tarea, su suegro volvió a volcar otro carrito de manzanas. El mes pasado, Trump anunció que Jerusalén—y ya no Tel Aviv—sería reconocida por los Estados Unidos como la capital de Israel, haciendo caso omiso de siete décadas de avances espasmódicos, sea como fuere, hacia una solución duradera del conflicto. El gobierno israelí estaba contento. Varios de nuestros aliados que habían invertido durante décadas en el proceso de paz expresaron su enojo. Gran parte del mundo árabe se esponjó. Sintió que una vez más había sido empujado a un lado por un poder occidental.

Y así continúa el asunto, sin fin.

*Vanity Fair — Donald Trump Blows Up Jared Kushner’s “Ultimate Deal”

— David Magallanes es un escritor, orador y profesor de matemáticas.

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