Bilingual report: Bariatric weight-loss center seeks to reach out to Latino community

August 1, 2012

Dr. Barry Sanchez speaks with a patient. Sanchez is director of Bariatric Surgery at the Ventura County Medical Center. Photo courtesy of Ventura County Health Care Agency.

From Amigos805 staff reports

Being overweight can have a devastating impact on a person’s lifestyle.

Diabetes, high blood pressure, heart disease, sleep apnea and a number of other ailments can be traced back to the amount and kind of food we eat.

For the Latino community, it can be more challenging. Three in four women of Mexican heritage are overweight or obese, according to information at  The website also found that six in 10 Latinos are not physically active, making it harder to maintain a healthy weight.

Overall, Latinos of all ages have among the highest rates of obesity compared to other races and ethnic groups in California, according to a report by the Latino Coalition for a Healthy California.

But beyond the statistics, Dr. Barry Sanchez has seen the problem firsthand.

“We had a patient in our medical weight-loss program,” said Sanchez, director of Bariatric Surgery at the Ventura County Medical Center. “She was from Mexico and went back there and lost 20 pounds because she was walking everywhere and cooking all her own food. She came back here and gained it all back in a month.”

The ease of transportation and the abundance of fast food in the United States, poor diet choices and other factors cause a number of obesity problems. And when diets fail to consistently help those who are severely obese, surgery is often the final option.

To help the region’s Latino community deal with obesity, Sanchez came to Ventura County last year to lead the effort to launch the one-stop Ventura Bariatrics comprehensive surgical program at the Magnolia Family Medical Clinic on Gonzales Road in Oxnard.

A Ventura County Medical Center-affiliated clinic, the bariatric center is designed to treat patients who are severely obese. Bariatrics is a branch of medicine concerned with the causes, prevention and treatment of obesity.

The center has been opened since March, with the first surgeries conducted in June. Since March, more than 200 people have enrolled in the program, Sanchez said.

Potential patients are screened and psychologically evaluated to see if they are good candidates for surgery and are willing to put in the time and effort needed to succeed.

“They have to work hard and stick with it. I tell them it’s all or nothing,” Sanchez said.

Doctors at the center then work with the patient to carefully select the proper surgical procedure, which can include laparoscopic gastric bypass, gastric open bypass and laparoscopic gastric banding procedures that are performed at Ventura County Medical Center.

But the program doesn’t stop there, Sanchez said.

“I tell them they have become a patient for life. The center makes them come back all the time,” he said, with the patients receiving lifelong post-operative care, counseling and support.

“One of the biggest things is that people don’t have to accept they are overweight and diabetic. We can help.”

Sanchez, who grew up in the San Fernando Valley, came to Ventura County from the San Francisco Bay area.

“I knew Ventura County had a large Latino population and a large diabetic population and I thought this was a good opportunity to bring something to this underserved population,” he said. “They needed the biggest help. I’ve seen a lot of people who are overweight, young and diabetic. This surgery has proven to be successful for long-term weight loss.”

But Sanchez also knew that there were cultural barriers to deal with. While residents of Mexico are generally healthier because they are more physically active and cook healthier food, once they cross the border into the United States, the situation drastically changes.

“If they don’t make a lot of money, fast food is the cheapest,” he said. “I’m a realist. One of our challenges is substitution, cutting back on carbohydrates and starches. People don’t spend a lot of time learning what is good for them.”

Self-esteem and working with the entire family structure is another challenge.

“There is a social prejudice against the obese. People make fun of them,” Sanchez said. “And so they have a defense mechanism — emotional eating and drinking (of alcohol). If those issues are not handled before surgery, they will still be an issue after surgery.”

For that reason, potential patients are evaluated by psychologists and receive counseling.

“In the Latino population, they may have home issues that have to be dealt with,” he said. “In the Hispanic culture it’s all about parties and food. They need to have the social support of their family.”

The language barrier is another issue that Sanchez and the center’s staff are actively working on.

“My coordinator helps me take in all the information and translate it into Spanish and get the information out there. All the materials are bilingual,” he said. “Everyone at the clinic speaks Spanish and everyone at the hospital speaks Spanish.”

Sanchez estimates that 50 percent of the patients that he sees are Latino.

“I think it should be much higher,” he said. “One of the challenges now is getting the information out to the Latino population. But we are starting to pick up the pace with marketing. We are also offering more public outreach programs.”

Upcoming event:

The Ventura Bariatrics Symposium will be held from 6 to 8 p.m. Wednesday, Aug. 29 at the Magnolia Family Medical Clinic, 2240 E. Gonzalez Road, Suite 100, Oxnard. Call 805-981-5348 or 805-981-6619 or visit for more information.


Centro bariátrico para la pérdida de peso quiere servir a la comunidad latina

Redacción de Amigos 805

El sobrepeso puede tener un impacto devastador en la vida de una persona.

La diabetes, la hipertensión arterial, las enfermedades cardiacas, el apnea del sueño y varias otras enfermedades pueden atribuirse a la cantidad y tipo de alimentos que comemos.

La situación puede ser más difícil para la comunidad latina. Tres de cada cuatro mujeres de origen mexicano padecen sobrepeso u obesidad, según el sitio  Esta página de internet también dice que seis de cada 10 latinos no son físicamente activos, lo que hace más difícil el mantener un peso saludable.

En general los latinos de todas las edades tienen las mayores tasas de obesidad en comparación con otras razas y grupos étnicos de California, según un informe de la Coalición Latina para una California Saludable.

Pero más allá de las estadísticas, el doctor Barry Sánchez ha visto el problema de primera mano.

“Tuvimos (recientemente) a un paciente en nuestro programa médico de pérdida de peso,” dijo Sánchez, director de cirugía bariátrica del Ventura County Medical Center. “Era de México y se regresó allá y perdió 20 libras porque caminaba a todas partes y cocinaba toda su comida. Luego regresó aquí y volvió a ganar todo (el peso) en un mes”.

La facilidad del transporte, la abundancia de comida rápida en Estados Unidos, las opciones de la mala dieta y otros factores causan varios problemas de obesidad. Y cuando las dietas fallan sistemáticamente en ayudar a aquellos que son severamente obesos, a menudo la cirugía es el último recurso.

Sánchez llegó al Condado de Ventura el año pasado para ayudar a la comunidad latina de la región a enfrentar la obesidad y hoy encabeza la campaña de lanzamieneto del programa quirúrgico integral llamado “Bariatrics Ventura” en la Clínica Médica Familiar Magnolia, ubicada en el Gonzales Road de Oxnard.

El centro bariátrico, una clínica afiliada al Centro Médico del Condado de Ventura, está diseñado para tratar a pacientes gravemente obesos. La medicina bariátrica es una especialidad que trata las causas, la prevención y el tratamiento de la obesidad.

El centro abrió sus puertas en marzo pasado y realizó sus primeras cirugías en junio. Desde marzo más de 200 personas se han inscrito en el programa, dijo Sánchez.

Los pacientes potenciales reciben  exámenes y evaluaciones psicológicas para ver si son buenos candidatos para la cirugía y si están dispuestos a invertir el tiempo y el esfuerzo necesario para tener éxito.

“Tienen que trabajar duro y seguir las instrucciones. Yo les digo que es todo o nada”, dijo Sánchez.

Los médicos del centro trabajan con el paciente para seleccionar cuidadosamente el procedimiento quirúrgico adecuado, que puede incluir bypass gástrico laparoscópico, bypass gástrico abierto y procedimientos laparoscópicos de amarres gástricos que se realizan en el Centro Médico del Condado de Ventura.

Pero el programa no para ahí, dijo Sánchez.

“Les digo que se han convertido en un paciente para toda la vida. El centro hace que regresen todo el tiempo”, dijo, de modo que los pacientes reciban apoyo, asesoría y cuidado postoperatorio constante.

“Una de las cosas más importantes es que la gente no tiene que aceptar el tener sobrepeso y el ser diabéticos. Los podemos ayudar”.

Sánchez, quien creció en el Valle de San Fernando, llegó al Condado de Ventura desde el área de la Bahía de San Francisco.

“Sabía que el Condado de Ventura tenía una gran población de latinos y una gran población diabética, y pensé que era una buena oportunidad para aportar algo a esta población de escasos recursos”, dijo. “Necesitaban más ayuda. He visto a muchas personas que sufren sobrepeso, son jóvenes y diabéticos. Esta cirugía ha demostrado tener éxito en la pérdida de peso a largo plazo”.

Pero Sánchez también sabía que aquí había que enfrentar barreras culturales. Mientras que los residentes de México son generalmente más saludables porque son más activos físicamente y cocinan alimentos más saludables, su situación drásticamente cambia una vez que cruzan la frontera con Estados Unidos.

“Si no ganan mucho dinero, la comida rápida es la más barata”, dijo. “Soy realista. Uno de nuestros desafíos es la sustitución (de alimentos), el recortar los carbohidratos y almidones. La gente no dedica mucho tiempo a aprender lo que es bueno para ellos”.

La estima propia y el trabajo con toda familia son otros retos.

“Existe un prejuicio social contra la obesidad. Las personas se burlan de ellos”, dijo Sánchez. “Y así tienen un mecanismo de defensa — comer y beber (alcohol) por motivos emocionales. Si no se manejan esas cuestiones antes de la cirugía, seguirá siendo un problema después de la operación”.

Por esa razón los pacientes potenciales son evaluados por psicólogos y reciban asesoría.

“Puede que los latinos tengan cuestiones que hay que enfrentar”, dijo. “En la cultura hispana todo es fiesta y comida. Necesitan tener el apoyo social de sus familias”.

La barrera del idioma es otro aspecto que Sánchez y el personal del centro abordan en su práctica profesional.

“Mi coordinador me ayuda a conseguir toda la información, traducirla al español y ofrecerla a la comunidad. Todos los materiales son bilingües”, dijo. “Todos en la clínica hablan español y todos en el hospital hablan español”.

Sánchez calcula que el 50 por ciento de los pacientes que ve es de origen latino.

“Creo que debería ser mucho más alto”, dijo. “Ahora uno de los retos es llevarle la información a la población latina. Pero estamos empezando a agarrar un ritmo con la promoción. También ofrecemos más programas de divulgación para el público”.

Próximo evento:

El Simposio de Medicina Bariátrica de Ventura se celebrará el miércoles 29 de agosto de 6 a 8 p.m. en la Clínica Médica Familiar Magnolia, 2240 E. Gonzalez Road, Suite 100, en Oxnard. Para obtener más información, llame al 805-981-5348 o 805-981-6619,

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