Bilingual commentary: The Bridal Veil

September 7, 2017
By

By David Magallanes / Guest contributor

David Magallanes

Often, what is considered “acceptable,” or “the way things are done,” has disturbing sexist backdrops. But customs that were once instituted to suppress and limit women are so tightly woven into our Western culture, our way of life and our thinking that we scarcely take note. In some cases, women seek out these traditions as something so desirable that they spend big bucks to take part in them.

Let’s take the wedding veil, for example. How many brides would refuse to wear one on their “special day”? These veils can be simple, but the more elegant ones sell for hundreds of dollars. According to a recent article* by Clara Stephens on the web site MamaMia (“What Women Are Talking About”), brides may have worn veils in ancient times to protect against evil spirits. Fitting the bridesmaids in similar attire, we might conclude, was meant to “confuse” these spirits (the ancients must have thought those spirits were not too smart). Note that the groom needed no such protection. White veils, we might presume, signified “virginity,” or “modesty.” Again, the man is under no pressure to declare his “purity.” In fact, such an assertion would generally be perceived as an insult to his manhood. More ominously, the new husband lifting the veil from his beloved’s face may well signify, in its obscure origins, a transfer of “ownership” to the husband after the father of the bride gently guides his vision-challenged daughter up the aisle with her face curtained-off from the rest of the world.

Despite the potentially disturbing symbolism relative to our modern sensibilities, the tradition of bridal veils lends elegance and exquisiteness to the wedding ceremony. In many ways, they make the woman special and valued. There’s an undeniable “mysteriousness” associated with this veiled female presence at the altar. As part of a ceremony that is itself steeped in ancient tradition, such as a Catholic or Jewish wedding, the combined symbolism is a reminder of our penchant to establish and practice rituals that carry a wealth of meaning and connection with our ancestors.

*MSN — The tradition behind why brides wear veils on their wedding day is quite disturbing

— David Magallanes is a writer, speaker and professor of mathematics.

***

El Velo Nupcial

Por David Magallanes / Columnista invitado

A menudo, lo que se considera “aceptable” o “la forma en que las cosas se hacen”, tiene antecedentes perturbadores y sexistas. Pero las costumbres que una vez se instituyeron para suprimir y limitar a las mujeres están tan firmemente entretejidas en nuestra cultura occidental, nuestro modo de vida y nuestro pensamiento que apenas prestamos atención. En algunos casos, las mujeres buscan estas tradiciones como algo tan deseable que gastan mucho dinero para participar en ellas.

Tomemos como ejemplo el velo nupcial. ¿Cuántas novias se negarían a usarlo en su “día especial”? Estos velos pueden ser sencillos, pero los más elegantes se venden por cientos de dólares. Según un artículo reciente* de Clara Stephens en el sitio web MamaMia (“De lo que hablan las mujeres”), es posible que las novias hubieran usado velos en la antigüedad para protegerse contra los malos espíritus. Vistiendo a las damas de honor en trajes similares, podríamos concluir, tenía como propósito “confundir” a estos espíritus (los antiguos deben haber pensado que esos espíritus no eran muy inteligentes, que digamos). Fíjese que el novio no necesitaba tal protección. El velo blanco, podríamos presumir, significaba “virginidad” o “pudor”. Una vez más, el hombre no está bajo ninguna presión para declarar su “pureza”. De hecho, tal aserción generalmente sería percibida como un insulto a su virilidad. Más ominosamente, que el nuevo marido levante el velo del rostro de su amada bien puede significar, en sus oscuros orígenes, una transferencia de “propiedad” al marido después de que el padre de la novia guíe cuidadosamente por el pasillo a su hija con la cara cubierta y escondida de los demás a su alrededor.

A pesar del simbolismo potencialmente perturbador relativo a nuestras sensibilidades modernas, la tradición de los velos nupciales presta cierta elegancia y exquisitez a la ceremonia nupcial. En muchos aspectos, hace que la mujer sea especial y valorada. Existe un innegable “aire de misterio” asociado con la presencia de una mujer velada en el altar. Como parte de una ceremonia que sea repleta de las tradiciones antiguas, tal como una boda católica o judía, el simbolismo combinado es un recordatorio de nuestra inclinación por establecer y practicar rituales que presentan una riqueza de significado y una conexión con nuestros antepasados.

*MSN — The tradition behind why brides wear veils on their wedding day is quite disturbing

— David Magallanes es un escritor, orador y profesor de matemáticas.

Editor’s note: Amigos805 welcome comments on stories appearing in Amigos805 and on issues impacting the community. Comments must relate directly to stories published in Amigos805, no spam please. We reserve the right to remove or edit comments. Full name, city required. Contact information (telephone, email) will not be published. Please send your comments directly to frank@amigos805.com

Tags: ,

Comments are closed.



Recent Posts

AMIGOS805 MEDIA PARTNER

LatinaListalogo