Bilingual commentary: State Assemblyman Das Williams draws fire for opposing CA Trust Act, supporting S-Comm

July 16, 2012
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Community organizations call for July 28 protest at?Assemblyman’s offices in Oxnard and Santa Barbara

OXNARD — Assemblyman Das Williams (D-35th District) is walking a tightrope among his constituents in this sensitive election year after provoking outrage among migrant justice advocates and community groups by signaling his opposition to AB1081 (Ammiano), the CA Trust Act, prior to its upcoming review by the state assembly, representatives of the Oxnard-based Todo Poder al Pueblo Collective (www.TodoPoderAlPueblo.org) reported on Saturday.

Williams also expressed support for Secure Communities (S-Comm), a notorious program by the Department of Homeland Security’s Immigration and Customs Enforcement (DHS-ICE) agency which mandates the cooperation of local law enforcement with ICE. Following pressure by Todo Poder and other community members, however, Williams appears to be in damage control mode, the group reported.

Dubbed the “nation’s first ‘anti-Arizona law’” in reference to Arizona’s harsh Senate Bill 1070, the CA Trust Act has been making headway at a rapid pace in the State legislature, gaining the approval of the State Senate by a vote of 21-12 on July 5, 2012. It has been greeted warmly by civil rights organizations such as the ACLU of Southern California, the National Day Labor Organizing Network (NDLON), the CA Immigration Policy Center (CIPC), and  the Los Angeles, CA-based Coalition for Humane Immigrant Rights (CHIRLA).

LA WEEKLY: TRUST Act Passes California Senate: Bill Would Override ‘Secure Communities,’ Protect Illegal Immigrants From Deportation

A press release issued by the office of Assemblyman Tom Ammiano (D-13th Assembly) on July 5 stated that “7 in 10 of those deported under S-Comm in the state were deported with either no conviction or for minor offenses. In the worst instances, S-Comm is responsible for placing victims of domestic violence in deportation proceedings and deterring parents from reporting crimes committed against their children.”

However, in an interview with KEYT on July 6, Williams stated that his office “investigated it and we could not find anyone who had committed an infraction or a misdemeanor that had been deported…I don’t feel like I should be voting for a law to stop California’s participation in Secure Communities.”

KEYT: Assemblyman Das Williams Weighs in on California’s Trust Act

The Todo Poder al Pueblo Collective immediately blasted the comments. Elliott Gabriel, a member of the collective, stated that “S-Comm has now led to more deportations per year than at any other time in enforcement history,” and that given the statistics cited by lawmakers such as Ammiano and gleaned from publically-available data, “It is a statistical impossibility that Das is telling the truth.”

“[We] were born at night, but not last night,” Gabriel added.

Todo Poder also released a series of satirical graphics poking fun at Assemblyman Williams’ complacency regarding deportations, instead advocating for inconsequential causes such as “International Surfing Day.”

CTPaP: Das Williams Meme Collection

Todo Poder also cited his previous reliance on Latino and undocumented communities during past electoral efforts, and his May 1, 2010 statement that “[Arizona’s SB1070] legalizes that police can stop someone just based on race and an accent.” S-COMM has led to a cascading amount of discretionary arrests and detentions, leading to charges that it is in practice all too similar to Arizona’s SB1070.

Oxnard School District Trustee Denis O’Leary also remarked, “Das has been disappointing. He talked a good talk to whoever he was in front of during his campaign.”

On Friday, July 13, Williams responded to community members’ concerns in private emails, explaining that “[AB1081] has been amended since I last had the opportunity to vote on it. I will take a look at the new bill and the available data on this issue before voting on this in August.”

The Todo Poder al Pueblo Collective, in a response to Williams, stated that “S-Comm represents an example of living, breathing legislative aggression against the undocumented communities who comprise a major portion of our [District],” adding that “anxiety in our communities regarding Police-[I.C.E.] collaboration is purely natural.”

An exchange with Das Williams (D-35th District) re: CA Trust Act, Secure Communities

The Todo Poder al Pueblo Collective has called for a protest to be held in front of Williams’ office at the Oxnard Transportation Center on the corner of East Fourth Steet and Oxnard Boulevard at noon on Saturday, July 28. The action will be held in conjunction with a nationwide call to action for protests against Arizona’s SB1070.

There will also be an protest at Das Williams’ office in Santa Barbara at 101 W. Anapamu St.

***

Asambleísta Das Williams (D-Distrito 35) genera resistencia?por oponerse a la ley Trust Act de CA (AB 1081) y apoyar programa Comunidades Seguras (S-Comm)

Williams también afirma apoyar el programa de mandato federal S-Comm? que estipula la colaboración entre agencias policiales y la ICE

OXNARD — Este año electoral el asambleísta Das Williams (D-Distrito 35) camina por una cuerda floja con sus electores después de haber provocado indignación entre grupos comunitarios defensores de los derechos migrantes al señalar su oposición a la ley AB 1081 (Ammiano), Trust Act de CA , poco antes de su revisión y votación por la Asamblea.

Williams también expresó apoyar Comunidades Seguras (S-Comm), el programa tristemente célebre del Departamento de Seguridad Nacional de Inmigración y Aduanas (DHS-ICE) que exige la cooperación entre las agencias policiales locales y el ICE. A causa de gran presión por el Colectivo Todo Poder al Pueblo basado en Oxnard (www.TodoPoderAlPueblo.org) y otros miembros de la comunidad, Williams parece estar moderando sus denuncias y vacilando sobre su posición oficial acerca de esta cuestión controversial pero elemental para nuestras comunidades.

Bautizada como “la primera ley nacional anti-Arizona,” en referencia a la ley de Arizona SB 1070, Trust Act de CA (AB 1081) ha conseguido avanzar rápidamente en la legislatura estatal, obteniendo la aprobación del Senado con un voto a favor de 21-12 el 5 de julio de 2012. También ha sido aceptada por las organizaciones de derechos civiles como la ACLU del Sur de California, la Red Nacional de Jornaleros (NDLON), el Centro de California de Póliza de Inmigración (CIPC), y la Coalición para los Derechos Humanos del Inmigrante (CHIRLA) con base en Los Ángeles.

LA WEEKLY: Trust Act de California (AB 1081) aprobada por el Senado: Proyecto de ley que eliminaría el programa “Comunidades Seguras” (S-Comm) y protegería a personas indocumentados de la deportación

Un comunicado de prensa emitido por la oficina del asambleísta Tom Ammiano (D-13 de la Asamblea) el 5 de julio declaró que “7 de cada 10 de las personas deportadas a través del programa S-Comm no tenían cargos o solamente habían cometido delitos menores. En los peores casos, S-Comm es responsable de que víctimas de violencia doméstica caigan en procedimientos de deportación y en evitar que padres denuncien delitos cometidos contra sus hijos.”

En una entrevista con KEYT el 6 de julio Williams dijo lo siguiente, en un lenguaje cuidadosamente redactado, sobre el Trust Act y su posición: “[hemos] investigado el tema y no pudimos encontrar ni un caso de alguien que había cometido una infracción o un delito menor y que halla sido deportada…No siento que deba votar a favor de una ley que impida la participación de California en el programa de Comunidades Seguras (S-Comm).”

KEYT: Asambleísta Das Williams opina sobre Trust Act CA (AB 1081)

El Colectivo Todo Poder al Pueblo inmediatamente difundió los comentarios hechos por Williams. Elliott Gabriel, miembro del Colectivo, afirmó que “S-Comm ha llevado a más deportaciones por año que en cualquier otro momento en la historia,” y que teniendo en cuenta las estadísticas citadas por legisladores como Ammiano y extraídas de bases de datos con información pública,”…es estadísticamente imposible que Das esté diciendo la verdad.”

“Nacimos en la noche, pero no nacimos anoche” agregó Gabriel.

Todo Poder al Pueblo también lanzó una serie de imágenes satíricas burlándose de la complacencia del asambleísta Williams sobre la deportación de residentes que han respetado la ley, en lugar de abogar por causas tan frívolas como “Día Internacional del Surfeo.”

CTPaP: Das Williams, colección de imágenes satíricas

Todo Poder al Pueblo citó también la dependencia de Williams en las comunidades Latinas y personas indocumentadas durante su último esfuerzo electorales, y su declaración el 1ero de mayo del 2010: “[la ley SB1070 de Arizona] legaliza que la policía detenga a alguien simplemente por la raza que aparente y su acento.” S-Comm ha resultado en una inmensa cantidad de arrestos y detenciones discrecionales, dando lugar a las acusaciones de que en la práctica es muy similar a la ley SB1070 de Arizona.

El representante del Distrito Escolar de Oxnard Denis O’Leary también comentó: “Das ha sido decepcionante. Habló muy bien con quienquiera que estaba frente de el durante su campaña.”

El viernes 13 de julio, Williams respondió a las preocupaciones de los miembros de la comunidad a través de correos electrónicos privados, explicando que “[La ley AB 1081] ha sido modificada desde la última vez que tuve la oportunidad de votar. Voy repasar la nueva ley y los datos disponibles sobre este tema antes de votar este agosto.”

En una respuesta a Williams, Todo Poder al Pueblo declaró que “S-Comm es un ejemplo viviente de la agresión legal contra las comunidad e personas indocumentadas que forman una parte importante de nuestro [Distrito]”, y, agregaron, “la ansiedad en nuestras comunidades a causa la colaboración entre la Policía y la [ICE] es natural.”

Un intercambio con Das Williams (D-Distrito 35) acerca del Trust Act CA (AB 1081) y Comunidades Seguras (S-Comm)

El Colectivo Todo Poder al Pueblo ha convocado una manifestación en frente de la oficina de Williams en el Centro de Transporte de Oxnard, esquina de East 4th Street y Oxnard Boulevard, a las 12 PM de la tarde el sábado, 28 de julio. Este evento se llevará a cabo en conjunto con una llamada nacional para protestas en contra la ley SB 1070 de Arizona.

También habrá una protesta el mismo día en la oficina de Santa Bárbara de Das Williams: 101 West Anapamu Street, Santa Bárbara.

2 Responses to Bilingual commentary: State Assemblyman Das Williams draws fire for opposing CA Trust Act, supporting S-Comm

  1. Leo valenzuela on July 16, 2012 at 12:57 pm

    This guy doesn’t surprise me, that’s why I gave him the name of (Dos) Das Williams he always speaks both sides of his mouth.

  2. key2 on July 17, 2012 at 3:14 am

    That’s a nice post.



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