Bilingual commentary: Republicans Closing the Door

November 2, 2017
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By David Magallanes / Guest contributor

David Magallanes

“It’s all a matter of perspective,” we often hear. But sometimes those stated “perspectives” lift eyebrows, start fights or lead to war.

Our country at this time is being torn asunder by polarizing, vicious and unrelenting “perspectives” that threaten the delicate balance of societal peace. In a healthy society, we state our views and open ourselves to discussing them with others who may disagree. In a society that is falling ill, on the other hand, we attack those with whom we disagree, debase and insult them, and even issue cowardly anonymous death threats.

Not that long ago, the Republican Party had declared that it was going to open its doors to women and minorities, with whom it had a tenuous relationship at the time. It wanted to be held up as the party of “family values.” Since last year, it has taken a decidedly harsh turn away from those ideals, making women and minorities feel particularly unwelcome, as if the door to the party was being closed in their faces.

Let’s take the example of White House Chief of Staff John Kelly, a retired Marine general. He stated on Fox News this past week that Confederate General Robert E. Lee was an “honorable man.” * This leader during the Civil War was on the side that fought for the right of Southern states to uphold their economy, which included the right to hold slaves.**

I don’t doubt the sincerity of Mr. Kelly’s statement. This is something he and millions of others truly believe. But it was a tone-deaf declaration, considering the recent perceived animus on the part of the president when he went tweeting about the recent Chalottesville debacle. Mr. Kelly, unlike his boss, speaks intelligently, with forethought, and has a deep sense of history. But it is exactly this kind of perspective that further alienates minorities, in particular African Americans, who suffered, and who continue to suffer, under the curse of the more hateful facets of a white nationalism that seems to grow more robust as its views gain more traction with each interview on far-right platforms.

* Business Insider — John Kelly says Robert E. Lee was an ‘honorable man,’ blames Civil War on lack of ‘compromise’

** Civil War Trust — Civil War and States’ rights

— David Magallanes is a writer, speaker and professor of mathematics.

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Republicanos Cerrando la Puerta

Por David Magallanes / Columnista invitado

“Es completamente una cuestión de perspectiva”, dice el refrán. Pero a veces esas “perspectivas” declaradas llaman la atención, inician peleas o conducen a la guerra.

Nuestro país en este momento está siendo dividido por “perspectivas” polarizadoras, maliciosas e implacables que amenazan el delicado equilibrio de la paz social. En una sociedad sana, expresamos nuestras opiniones y nos ofrecemos a discutirlas con otras personas que pueden estar en desacuerdo. En una sociedad que se encuentra enfermándose, en cambio, atacamos a aquellos con los que no estamos de acuerdo, los degradamos e insultamos, e incluso emitimos cobardes y anónimas amenazas de muerte.

Hace no mucho tiempo atrás, el Partido Republicano había declarado que iba a abrir sus puertas a las mujeres y las minorías, con quienes tenía una relación tenue en ese tiempo. Quería que se considerara el partido de los “valores familiares”. Desde el año pasado, se ha alejado severamente de esos ideales, haciendo que las mujeres y las minorías se sientan particularmente mal recibidas, como si la puerta del partido se estuviera cerrando en sus narices.

Tomemos como ejemplo el Jefe de Gabinete de la Casa Blanca John Kelly, un general jubilado de la Marina estadunidense. Él declaró en Fox News esta semana pasada que el general de La Confederación Robert E. Lee era un “hombre honorable”. * Este líder durante la Guerra Civil estuvo del lado que luchó por el derecho de los estados del Sur a defender su economía, lo cual incluía el derecho a mantener esclavos. **

No dudo de la sinceridad de la declaración del Sr. Kelly. Esto es algo que él y millones de otros realmente creen. Pero fue una declaración hecha sin pensar en la perspectiva de las minorías, sobre todo la de los afroamericanos, teniendo en cuenta la reciente animadversión percibida por parte del presidente cuando andaba “tuiteando” sobre la reciente bronca en Chalottesville. El Sr. Kelly, a diferencia de su jefe, habla inteligentemente, con previsión, y tiene un profundo sentido de la historia. Pero es exactamente este tipo de perspectiva lo que aparta aún más a las minorías que sufrieron y que siguen sufriendo bajo la maldición de las facetas más odiosas de un nacionalismo blanco que parece fortalecerse a medida que sus puntos de vista ganan más terreno con cada entrevista en los programas de extremistas derechistas.

* Business Insider — John Kelly says Robert E. Lee was an ‘honorable man,’ blames Civil War on lack of ‘compromise’

** Civil War Trust — Civil War and States’ rights

— David Magallanes es un escritor, orador y profesor de matemáticas.

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