Bilingual commentary: Our Own “Promised Land”

January 12, 2018
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By David Magallanes / Guest contributor

David Magallanes

Many of us American Latinos, born here in the U.S. and educated in American schools, may not be fully cognizant of the profound significance of the eagle in the middle of the Mexican flag. The American flag represents the country to which we proudly pledge our devotion and loyalty, but the Mexican flag is a symbol of our ancestral origins and is ubiquitous in cities such as Oxnard, where there is a large Hispanic population composed of both immigrants and Americans by birth.

The Old Testament relates that Moses led his people through the wilderness with divine guidance provided by a column of cloud during the day, and a column of fire throughout the night. They were eventually guided to their “Promised Land” (after wandering in the desert for several decades until they found their moral bearings). Likewise, according to their legends, the Aztecs in ancient Mexico were guided to their sacred destination, their own Promised Land, by their sun god, who was also the god of war, Huitzilopochtli. He was said to have “whispered” directions and commands during the Aztec migration. The Aztecs, ordered by Huitzilopochtli to call themselves “Mexica,” were told that they would know they had arrived at their journey’s end when they saw a noble eagle devouring a snake. They were pleased to finally see this eagle, but taken aback by its location: a cactus in a swamp—hardly an auspicious place to settle down and thrive. But through sheer faith, determination and vision, they did thrive. They became one of the most powerful dynasties in Mexico (until the Spanish Conquest), and this “swamp” eventually became one of the largest metropolises in the modern world.

These migrations to promised lands seem to be a recurring theme in the world’s mythologies, which would imply that there has to be a lesson for us in here somewhere…possibly that we must listen to the “whispers” and keep our eye on the “pillars of clouds and fires” that inform, coax and enlighten us regarding our sacred destiny. And once we arrive, where we see “the eagle” or the vast expanse of a land of milk and honey stretched before us from atop the mountain, we can still expect to fight for survival, battle the forces that will do anything to stop us, and know in our hearts that this is our place in life, our very own Promised Land, where conditions are propitious for us to thrive and prosper and carry out our life’s mission.

— David Magallanes is a writer, speaker and professor of mathematics.

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Nuestra Propia Tierra Prometida

Por David Magallanes / Columnista invitado

Muchos de los latinos estadounidenses, nacidos aquí en este país y educados en escuelas estadounidenses, tal vez no seamos plenamente conscientes del profundo significado del águila en el centro de la bandera mexicana. La bandera estadounidense representa el país al que orgullosamente nos comprometemos con nuestra devoción y lealtad, pero la bandera mexicana es un símbolo de nuestros orígenes ancestrales y es omnipresente en ciudades como Oxnard, donde hay una gran población hispana compuesta por inmigrantes y estadounidenses por nacimiento.

El Antiguo Testamento nos relata que Moisés condujo a su pueblo a través del desierto con la guía divina provista por una columna de nubes durante el día y una columna de fuego durante la noche. Por fin fueron guiados a su “Tierra Prometida” (después de deambular por el desierto durante varias décadas hasta que encontraran su orientación moral). Asimismo, según sus leyendas, los aztecas de México antiguo fueron guiados a su destino sagrado, su propia Tierra Prometida, por su dios solar, que también era el dios de la guerra, Huitzilopochtli. Se decía que había “susurrado” sus instrucciones y exigencias durante la migración azteca. A los aztecas, ordenados por Huitzilopochtli a denominarse “mexicas”, se les dijo que sabrían que habían llegado al final de su viaje cuando vieran a un noble águila devorando una serpiente. Estaban contentos de ver finalmente a esta águila, pero sorprendido por su ubicación: un cactus en un pantano, un lugar poco propicio para establecerse y prosperar. Pero a través de pura fe, determinación y visión, prosperaron al fin y al cabo. Se convirtieron en una de las dinastías más poderosas de México (hasta la conquista española), y este “pantano” finalmente se convirtió en una de las metrópolis más grandes del mundo moderno.

Estas migraciones a las tierras prometidas parecen ser un tema recurrente en las mitologías del mundo, lo que implicaría que tiene que haber por ahí una lección para nosotros…posiblemente que deberíamos escuchar los “susurros” y fijarnos en los “pilares de nubes y fuego” que nos informan, persuaden y que nos iluminan referente a nuestro sagrado destino. Y una vez que lleguemos, en donde veamos “el águila” o la vasta extensión de una tierra que mana leche y miel que se extiende desde lo alto de la montaña, todavía podemos dar por hecho que lucharemos por la supervivencia, batallar contra las fuerzas que harán lo que sea para detenernos, y saber en nuestros corazones que este es nuestro lugar en la vida, nuestra propia Tierra Prometida, donde las condiciones son propicias para prosperar y llevar a cabo nuestro propósito en la vida.

— David Magallanes es un escritor, orador y profesor de matemáticas.

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