Bilingual commentary: On Waking Up

February 8, 2018
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By David Magallanes / Guest contributor

David Magallanes

As optimistic as I generally feel, and as happy as I generally am, I can’t get myself to leap out of bed in the morning, smiling, daring life to give me its best curveball. Instead, I turn off the first alarm, and invariably the second one as well, ten minutes later. I have a third one set to go off ten more minutes after that. That’s the loudest, most obnoxious one. It’s sounded more times than I care to admit, and so there have been plenty of mornings that I manage to get up twenty minutes later than I had hoped. The transition from slumber to the day ahead is formidable and arduous. And after being reluctantly roused by these loathsome instruments of time, there’s only one thing I’m looking forward to: a good cup of coffee. Well, OK, two cups (my only vice, pretty much, unless we want to count the occasional glass of wine).

Awakening in the morning is easier for some people than it is for others. But let’s take that idea and raise it up to another level. To truly “awaken” is to perceive the nature of reality without all the filters and masks and smoke and mirrors (and politics). There’s no “fake news” when we receive a genuine realization. The impact on our outlook is everlasting. This new, intensely focused perspective of life and our place in it is astounding, we are told.

But just like getting up in the morning, awakening on the grand scale is likewise taxing on our psyches. It requires herculean effort and discipline. But unlike waking from sleep and wishing we could go back to bed, waking into enlightenment draws us into the fullness of existence.

Or so we’re told…

— David Magallanes is a writer, speaker and professor of mathematics.

***

Al Despertarse

Por David Magallanes / Columnista invitado

Siendo el optimista que generalmente soy, y tan feliz como siempre estoy, no soy capaz de levantarme de la cama por la mañana, sonriendo, retándole a la vida a darme su mejor bola curva. En cambio, apago la primera alarma e invariablemente la segunda, diez minutos después. Tengo una tercera alarma que me permite dormir hasta diez minutos más. Esta es la más ruidosa y odiosa. Ha sonado más veces de lo que me gustaría admitir, así que ha habido muchas mañanas en las cuales logro levantarme veinte minutos más tarde de lo que esperaba. La transición del sueño al día por delante es formidable y ardua. Y después de ser despertado a regañadientes por estos repugnantes instrumentos del tiempo, solo hay una cosa que estoy deseando: una buena taza de café. Bueno, está bien…dos tazas (mi único vicio, casi, a menos que deseemos incluir esa copa de vino de vez en cuando).

Despertarse por las mañanas es más fácil para algunas personas que para otras. Pero tomemos esa idea y elevémosla a otro nivel. Realmente “despertar” es percibir la naturaleza de la realidad sin todos los filtros y máscaras y cortinas de humo (y política). No hay “noticias falsas” cuando recibimos una realización genuina. El impacto en nuestra perspectiva es eterno. Esta nueva perspectiva más intensamente enfocada sobre la vida y nuestro lugar en ella es asombrosa, se nos dice.

Pero al igual que levantarse por la mañana, el despertar a gran escala también exige mucho de nuestra parte. Requiere un esfuerzo hercúleo y mucha disciplina. Pero a diferencia de despertarnos del sueño y desear poder volver a la cama, despertarse a un estado de iluminación nos lleva hacia la plenitud de la existencia.

O al menos, eso es lo que se nos dice…

— David Magallanes es un escritor, orador y profesor de matemáticas.

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