Bilingual commentary: Men and Mermaids

July 13, 2017
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By David Magallanes / Guest contributor

David Magallanes

We normally associate mermaids with little girls’ fantasies. How many girls have dressed up as Ariel, the precocious, innocent but determined sea creature from Walt Disney Pictures’ popular animated film, The Little Mermaid over the past nearly thirty years? I took my daughter to see the movie when she was at the impressionable age of 6.

Ariel is a good role-model for girls. She is adventurous and kind and willing to take risks for love. She makes mistakes, but which young person doesn’t? She is of solid pedigree: her father is King Triton, named after Triton, the son of Poseidon, god of the sea; her mother is Queen Athena, whose name is that of the Greek goddess of wisdom.

But what, really, do mermaids represent in our lives? We’ve not been able to free ourselves from their mystery, enchantment and power since men started venturing into the sea. Men created her from the depths of their souls and imaginations. She is much more than a fantastical, alluring creature of the sea; she is the very embodiment of the totality of femininity. Loving her entails total commitment: entering a world that is the natural habitat of women, but that is unknown to men who dare not take the plunge. Men fear her power. They know that she is capable of introducing them to a love that is beyond comprehension. Or she can destroy them—just like human women, and which completely explains men’s fearful reactions, disguised as abominable behavior, toward the powerful women in our lives.

— David Magallanes is a writer, speaker and professor of mathematics.

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Hombres y Sirenas

Por David Magallanes / Columnista invitado

Normalmente asociamos a las sirenas con las fantasías de las niñas. ¿Cuántas chicas se han disfrazado de Ariel, la precoz, inocente pero determinada criatura marina de la popular película animada de Walt Disney Pictures, The Little Mermaid (La Sirenita), durante los últimos treinta años? Llevé a mi hija a ver la película cuando ella tenía la impresionable edad de 6 años.

Ariel es un buen modelo a seguir para las niñas. Ella es aventurera y amable y está dispuesta a correr riesgos por el amor. Como todos los jóvenes, comete errores. Ella es de pedigrí sólido: su padre es el rey Tritón, llevando el nombre de Tritón, hijo de Poseidón, dios del mar; su madre es la reina Athena, cuyo nombre es el de la diosa griega de la sabiduría.

Pero, ¿qué, en realidad, representan las sirenas en nuestras vidas? No hemos podido liberarnos de su misterio, encantamiento y poder desde que los hombres comenzaron a aventurarse en el mar. Los hombres la crearon desde lo más profundo de sus almas e imaginaciones. Ella es mucho más que una criatura fantástica y seductora del mar; es la encarnación misma de la totalidad de la feminidad. Amarla implica un compromiso total: entrar en un mundo que es el hábitat natural de las mujeres, pero que es desconocido para los hombres que no se atrevan a dar el paso. Los hombres temen su poder. Saben que ella es capaz de introducirlos a un amor que queda más allá de la comprensión, e igualmente capaz de destruirlos—así como las mujeres humanas, lo cual explica por completo las reacciones temerosas, disfrazadas de comportamiento abominable de parte de los hombres, hacia las mujeres poderosas en nuestras vidas.

— David Magallanes es un escritor, orador y profesor de matemáticas.

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