Bilingual commentary: Highway 101 Congestion Conundrum

October 5, 2017
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By David Magallanes / Guest contributor

David Magallanes

Many of us have been around long enough to remember when Highway 101 in Ventura County had a mere two lanes in each direction. It was painstakingly widened to three lanes, but those lanes promptly filled up over the years, and we’re right back where we started in terms of congestion. An article in last month’s Ventura County Star* highlighted the dilemma posed by this kind of maddening congestion, which saps cities of their economic vitality and places an enormous burden on drivers as they struggle to arrive at, and depart from, their work sites. Classical music radio station KUSC even plays “classical anti-road-rage melodies,” otherwise known as “car tunes,” every weekday at 5 p.m., when area drivers are tired and grumpy as they slog, gridlocked, through the traffic at barely 20 miles per hour, only to arrive home in a less-than-joyful mood. It didn’t help that Measure AA, a sales tax measure, was rejected by California voters last November. It appears that on the one hand, we clamor for relief from highway congestion, but on the other, we tie the state’s hands, which are now left with no identifiable funds for building the carpool lanes that are so desperately needed to fix the congestion mess.

But wait! The salvation of our commuting souls may be at hand! Right around the time that highway congestion is scheduled to lock up our city traffic in all directions, autonomous (“driverless”) cars will be integrating themselves into our lives and highways. Some experts predict that the new technology will weave efficiency into our system and render states like California more productive. Olivia Gonzalez, a writer for the blog “Neighborhood Effects” of the Mercatus Center at George Mason University, Virginia, explains to us** how this revolution on our roads is expected to decrease the congestion and even increase our Gross Domestic Product.

Then KUSC’s “road-rage melodies” will be replaced by “melodies for smooth sailing” as we read, use our phones, or just relax as our cars talk with each other on the network, stay out of each other’s way and use algorithms to optimize a speedy commute on our highways.

So this begs the question: should we start planning to add more lanes decades from now, which will cost us enormously and once again promptly fill anyway, or should we maintain the highways that we have, implement incentives for us to carpool with others, and aggressively pursue a technology that appears to be the answer to our dilemma?

*Ventura County Star — Highway 101 Carpool Lanes

**Mercatus Center at George Mason University — Neighborhood Effects_Driverless Cars

 

— David Magallanes is a writer, speaker and professor of mathematics.

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Dilema de la Congestión Sobre la Carretera 101

Por David Magallanes / Columnista invitado

Muchos de nosotros tenemos por aquí los años suficientes para recordar cuando la carretera 101 en el condado de Ventura tenía solamente dos carriles en cada dirección. Se amplió laboriosamente a tres carriles, pero esos carriles se llenaron rápidamente a través de los años, y estamos de vuelta en donde empezamos en términos de congestión. Un artículo en el Ventura County Star* del mes pasado puso de relieve el dilema que plantea esta clase de enloquecedora congestión, que debilita las ciudades y les roba su vitalidad económica y impone una carga enorme para los conductores que se esfuerzan por llegar a sus lugares de trabajo. La emisora ??de radio de música clásica KUSC incluso toca “melodías clásicas en contra de la rabia en la carretera”, también conocidas como “melodías para conductores”, todos los días de la semana a las 5 pm, cuando los conductores de esta región andan cansados y bien gruñones al batallar con el tráfico altamente frustrante, a apenas 20 millas por hora, sólo para llegar a casa en un estado de ánimo nada gozoso. No ayudó nada el hecho de que la Medida AA, una proposición tributaria, fuera rechazada por los votantes de California en noviembre pasado. Parece que, por un lado, clamamos por una solución, pero por otro, atamos las manos del estado, que ahora se queda sin fondos identificables para la construcción de carriles, desesperadamente necesarios para aliviar la congestión, para vehículos con más de una persona.

¡Pero espérense! ¡Es posible que nuestra salvación viajera esté a la mano! Justo en el momento en que la congestión de las autopistas está programada para atascar completamente el tráfico de la ciudad en todas direcciones, autos autónomos (sin conductor) se integrarán en nuestras vidas y carreteras. Algunos expertos predicen que la nueva tecnología tejerá eficacia en nuestro sistema y hará más productivos los estados como California. Olivia González, escritora del blog “Neighborhood Effects” del Centro Mercatus de la Universidad George Mason, Virginia, nos explica** cómo se espera que esta revolución sobre nuestras carreteras disminuya la congestión e incluso aumente nuestro Producto Interno Bruto.

Entonces las “melodías de la rabia del camino” de KUSC serán reemplazadas por “melodías para una navegación fluida” mientras leemos, usamos nuestros teléfonos, o simplemente relajamos mientras nuestros coches hablan entre sí en la red, permanecen alejados uno del otro y usan algoritmos para optimizar un viaje rápido sobre nuestras carreteras.

Así que esto plantea la pregunta: ¿deberíamos comenzar a hacer planes para añadir más carriles en unas décadas, lo que nos costará enormemente y que una vez más se llenarán de inmediato de todos modos, o debemos mantener las carreteras que tenemos, implementar incentivos para que viajemos con otros y agresivamente proceder con una tecnología que parece ser la respuesta a nuestro dilema?

*Ventura County Star — Highway 101 Carpool Lanes

**Mercatus Center at George Mason University — Neighborhood Effects_Driverless Cars

— David Magallanes es un escritor, orador y profesor de matemáticas.

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