Bilingual commentary: Getting a Bit Too Dependent on Technology

February 1, 2018
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By David Magallanes / Guest contributor

David Magallanes

Drivers used to have to depend on primitive technology to navigate the roadways. For several decades, I had adopted my father’s use of the Thomas Brothers book of road maps to find my way around the vast network of streets, highways and freeways in Los Angeles, where I grew up. When I moved to Ventura County, I simply bought the maps that covered our region, as well as that of Los Angeles. Some of the maps I depended on needed some serious updating toward the end of their usefulness before I replaced them. The problem was that I tended to hang on to the map books for about five years. I was often perplexed when I came to streets that didn’t exist on the outdated maps, or when a road that used to be open was now blocked or rerouted.

Fast-forwarding to well beyond the space age to the beginning of this new century, we now depend heavily on GPS devices to get us to our destinations. I don’t use GPS because of my incorrigible habit of using paper or—now—online maps such those provided by Google.

And perhaps I have good reasons to refuse to depend on Internet-based GPS (that, or else I’m just plain stubborn). Last month, a driver with two passengers, on a dark and rainy night, drove the jeep he was driving onto a boat launch and, well, launched the jeep into a frozen lake. They realized something was wrong when water started seeping in through the door*. He said that a GPS app had instructed him to drive into the lake. So he did. Which reminds me of my mother scolding me when I was little: “If someone tells you to go jump in the lake, would you do it?”

Which begs the question: are we depending, perhaps, a wee bit too much on our technology? Soon enough, we will literally be placing our lives in the hands of Internet-based technology as driverless cars start appearing on our roads. We will have no choice but to depend on data transfers to get us safely to our destinations.

*MSN — Driver blames GPS app for driving into lake

— David Magallanes is a writer, speaker and professor of mathematics.

***

Volviéndonos Tantito Dependiente de la Tecnología

Por David Magallanes / Columnista invitado

Los conductores de autos solían tener que depender de la tecnología primitiva para navegar las carreteras. Durante varias décadas, adopté la costumbre de mi padre, utilizando libros consistiendo de mapas de carreteras “Thomas Brothers” para orientarme en la vasta red de calles y autopistas de Los Ángeles, donde crecí. Cuando me mudé al condado de Ventura, simplemente compré los mapas que cubrían nuestra región, así como también la de Los Ángeles. Algunos de los mapas en los que dependía necesitaban algunas actualizaciones serias hacia el final de su utilidad antes de que los reemplazara. El problema fue que tendí a aferrarme a estos libros de mapas durante unos cinco años. A menudo me encontraba perplejo al llegar a las calles que no existían en los mapas obsoletos, o cuando una carretera que solía estar abierta ahora estaba bloqueada o desviada.

Avanzando rápidamente más allá de la era espacial hasta el comienzo de este nuevo siglo, ahora dependemos en gran medida de los dispositivos GPS (Sistema de Posicionamiento Global) para llevarnos a nuestros destinos. No uso el GPS debido a mi costumbre incorregible de usar mapas de papel o ahora en línea, como aquellos provistos por Google.

Y tal vez tengo buenas razones para negarme a depender del GPS basado en Internet (eso, o si no, soy simplemente obstinado). El mes pasado, el conductor de un “jeep” con dos pasajeros, en una noche oscura y lluviosa, conducía sobre una rampa para lanchas y, bueno, lanzó el jeep sobre un lago helado. Se dieron cuenta de que algo estaba mal cuando el agua comenzó a filtrarse a través de la puerta *. El conductor dijo que una “app” GPS le había instruido a entrar en el lago. Por eso lo hizo. Lo cual me recuerda cuando, de niño, mi madre me regañaba: “Si alguien te exigiera que te metas en el lago, lo harías?”

Lo cual plantea la pregunta: ¿estaremos dependiendo, quizás, un poco demás en nuestra tecnología? Muy pronto, literalmente pondremos nuestras vidas en manos de la tecnología basada en Internet a medida que los autos sin conductor comiencen a aparecer en nuestras carreteras. No tendremos más remedio que depender de las transferencias de datos para llevarnos de manera segura a nuestros destinos.

*MSN — Driver blames GPS app for driving into lake

— David Magallanes es un escritor, orador y profesor de matemáticas.

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