Bilingual commentary: “Fire and Fury”

August 24, 2017
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By David Magallanes / Guest contributor

David Magallanes

President Trump’s recent threats of “fire and fury” may have encouraged North Korea to reconsider whatever nefarious intentions they may have had toward the U.S. But then again, perhaps not. A red line was drawn: the North Koreans were not to threaten the United States again…or else.

And then they proceeded to threaten the U.S.

Oops.

North Korea’s unstable leader announced an imminent plan to attack Guam. The red line was crossed menacingly, despite all the White House spin to the contrary. God forbid Trump sound like Obama, whom Trump had roundly criticized in 2012 for scraping his red line in the sand with Syria regarding their chemical weapons*.

The extemporaneous nature of Trump’s remarks was cause for great concern by numerous national leaders, including John McCain, regardless of whether or not Trump drew a red line, or whether or not he intimidated the North Korean lunatic. The president’s reckless, off-the-cuff comments were a serious gamble because of the unpredictable nature of both leaders and because of the awful, mass-murderous weapons that were implicated.

I get it. Someone has to stand up to the international bully (the one across the Pacific, just to clarify). But the cost of losing the gamble is too dreadful to imagine. We wouldn’t simply cash out our chips and walk home. We could face annihilation—possibly even extinction as a species if things got terribly out of hand. We gambled similarly during the Cuban Missile Crisis in 1962, but in that instance we had a strong, respected leader, and he was confronting a head of state who was not irrational and deranged, as is the case now.

Some Americans were proud of Trump for his strongman posture. They felt “safe” under his protection and because of the vastness of our country**. But they don’t understand. This isn’t a “USA! USA!” moment, as if we were watching a football game. All the vastness in the world won’t help us survive when the bottled genie of nuclear weapons unleashes its wrath and proceeds to burn, suffocate and starve the world into oblivion.

* PolitifactClinton says she was gone for the ‘red line’ in Syria incident

**New York Times — ‘We’ve Had Enough’: Conservatives Relish the ‘Fury’ in Trump’s Talk

— David Magallanes is a writer, speaker and professor of mathematics.

***

“Fuego y Furia”

Por David Magallanes / Columnista invitado

Las recientes amenazas de “fuego y furia” de parte del presidente Trump podrían haber alentado a Corea del Norte a reconsiderar cualquier intención nefasta que pudieran haber tenido hacia los Estados Unidos. Pero, por otra mano, tal vez no. Trump trazó una línea roja: más vale que los norcoreanos no amenacen de nuevo a los Estados Unidos—y si lo hacen, les va a costar caro.

Y luego los norcoreanos procedieron a amenazar a los EE.UU.

¡Vaya!

El inestable líder de Corea del Norte anunció un plan inminente para atacar a Guam. La línea roja se cruzó amenazadoramente, a pesar de todos los esfuerzos de la Casa Blanca para decir lo contrario. Dios no permita que Trump se parezca a Obama, a quien Trump criticó duramente en 2012 por haber trazado una línea roja en la arena por causa de las armas químicas en Siria*.

La naturaleza extemporánea de las declaraciones de Trump fue motivo de gran preocupación por parte de numerosos líderes nacionales, entre ellos John McCain, independientemente de si Trump hubiera trazado, o no, una línea roja, o si intimidaba o no al loco norcoreano. Los comentarios imprudentes y espontáneos del presidente fueron una apuesta peligrosa debido a la naturaleza impredecible de ambos líderes y a las horribles armas asesinas, capaces de matar a millones, que están implicadas.

Lo entiendo. Alguien tiene que hacer frente al “bully” internacional (para aclarar, al que está al otro lado del Pacífico). Pero el costo de perder la apuesta es demasiado terrible—ni se puede imaginar. No simplemente recogeríamos nuestras pesetas y volver a la casa. Podríamos enfrentarnos a la aniquilación—posiblemente incluso la extinción de nuestra especie si las cosas se volvieran horriblemente fuera de control. Nos arriesgamos de manera similar durante la Crisis de los misiles en Cuba en 1962, pero en esa instancia tuvimos a un líder fuerte y respetado, y él amenazaba a un jefe de estado exterior que no estuvo bien chiflado, como en este caso.

Algunos estadounidenses estaban orgullosos de Trump por su postura de “hombre fuerte”. Se sentían “seguros” bajo su protección y debido a la inmensidad de nuestro país **. Pero no están entendiendo. Esto no es un momento “¡USA! ¡USA!”. Toda la inmensidad del mundo no nos ayudará a sobrevivir cuando el genio embotellado de las armas nucleares desencadene su ira y proceda a quemar, sofocar y privar de comida al mundo entero, hundiéndonos en el olvido.

Politifact — Clinton says she was gone for the ‘red line’ in Syria incident

**New York Times — ‘We’ve Had Enough’: Conservatives Relish the ‘Fury’ in Trump’s Talk

— David Magallanes es un escritor, orador y profesor de matemáticas.

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