Bilingual commentary: Alexa, Where Have You Been All My Life?

March 7, 2019
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By David Magallanes • Guest contributor

David Magallanes

I was visiting and talking recently with a friend at her shop here in Oxnard.  Suddenly, she turned toward one of the walls and commanded, in her Vietnamese-accented English, “Alexa, play Elton John.”  And magically, we were listening to Elton John songs.

Now, I’d heard of Amazon’s Echo and Google’s Home Smart Speakers, but I’d never quite seen them demonstrated to me so vividly. Younger people may be fully immersed in this technology, but here I was, once again, a bedazzled boomer, in awe of one of the latest consumer technical advances.  My friend said, “Go ahead, try it!”  Like a kid anxious to try a new toy, I gave my first command to this mysterious disembodied female named Alexa, who is actually Amazon’s artificial intelligence powerhouse: “Alexa, play George Gershwin’s Rhapsody in Blue.”  And she did. I tried to hide the fall of my dropping jaw.  I started to get excited: “Alexa, how many people are there in California?”  And she forthwith answered my question.  My friend said, “Oh, my niece told me that that’s how she gets answers for her homework.”  I also learned that Alexa can be made to control lights and temperatures in the home.

Alexa, where have you been all my life?  But of course, Alexa hadn’t been born when I was in school.  I could have asked her questions instead of getting lost in “the stacks” at the library (when it was open), searching through encyclopedias in my quest for answers to my questions.  I could have asked her to play the music by which I’d study instead of turning the delicate tuning knobs on the radios that were packed with red-hot vacuum tubes as I tried to get past the signal interference on the AM dial, or instead of placing the needle of the phonograph on just the right spot of the rotating record while trying not to scratch it.  Millennials may not even know what I’m talking about!

But that’s OK.  I’m enjoying learning about the world that the millennials inhabit.  Somedaythey’llremember with fondness the “good ol’ days” and their relationship with the likes of Amazon’s Alexa and Apple’s Siri and all the information, entertainment and environmental control that these reassuring voices offered.  By then, they’ll have moved on to other marvels that we can’t even imagine at this time.

— David Magallanesis an entrepreneurial guide for those interested in exploring the opportunities afforded by an Internet business: http://www.facebook.com/ProfessorDavidMagallanes.

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Alexa, ¿En Dónde Has Estado Toda Mi Vida?

Por David Magallanes • Columnista invitado

Yo andaba visitando y hablando recientemente con una amiga en su changarro aquí en Oxnard. De repente, se volvió hacia una de las paredes y ordenó, en su inglés con acento vietnamita, “Alexa, toca canciones de Elton John”. Y mágicamente, estábamos escuchando canciones del compositor y cantante Elton John.

Ahora bien, había oído hablar de los Parlantes Inteligentes Amazon Echo y Google Home, pero nunca los había visto demostrados tan vívidamente. Las personas más jóvenes pueden estar completamente inmersas en esta tecnología, pero aquí estaba yo, una vez más, un “boomer” (nacido entre 1946 y 1964) deslumbrado y asombrado por uno de los últimos avances técnicos para el consumidor. Mi amiga dijo: “¡Adelante, inténtalo!”  Como un niño ansioso por probar un nuevo juguete, le di mi primera orden a esta misteriosa mujer sin cuerpo llamada Alexa, quien en realidad es la potencia de inteligencia artificial de Amazon: “Alexa, toca Rhapsody in Bluede George Gershwin”. Y ella lo hizo. Traté de ocultar mi deleite. Comencé a emocionarme: “Alexa, ¿cuántas personas hay en California?” Y ella respondió de inmediato a mi pregunta. Mi amiga dijo: “Oh, mi sobrina me dijo que así es como ella obtiene las respuestas para su tarea”. También aprendí que uno puede arreglárselas para que Alexa controle las luces y las temperaturas de la casa.

Alexa, ¿dónde has estado toda mi vida? Pero, por supuesto, Alexa ni había nacido cuando yo estaba en la escuela. Podría haberle hecho preguntas en lugar de perderme entre los montones de libros en la biblioteca (cuando estaba abierta), buscando en las enciclopedias las respuestas a mis preguntas. Podría haberle pedido a Alexa que reprodujera la música con la que estudiaba en lugar de girar las delicadas perillas de sintonización de las radios que estaban llenas de tubos de vacío al rojo vivo mientras yo intentaba superar la interferencia de la señal en el cuadrante AM, o en lugar de colocar la aguja en el lugar correcto del disco fonográfico que daba vuelta mientras traté de no rayarlo. ¡Puede que la gente joven ni siquiera sepa de qué estoy hablando!

Pero eso está bien. Estoy disfrutando el proceso de aprendizaje sobre el mundo que habitan las personas más jóvenes. Algún día recordarán con cariño los “buenos tiempos” y su relación con gente como Alexa de Amazon y Siri de Apple, y toda la información, el entretenimiento y el control ambiental que ofrecen estas voces tranquilizadoras.  Para ese entonces, habrán avanzado a otras maravillas que ni siquiera podemos imaginarnos hoy día.

— David Magallanes es una guía empresarial para aquellos interesados en explorar las oportunidades que ofrece un negocio en Internet: http://www.facebook.com/ProfessorDavidMagallanes.

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