Bilingual commentary: A Daughter’s Choice

March 28, 2019
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By David Magallanes • Guest contributor

David Magallanes

The Streets was an “electronica” (alternative hip-hop) British band that had gained a degree of fame in the U.S. Its lead vocalist, Mike Skinner, was said to have turned his life around, as do many who have strayed from a healthy life path, because of the birth of his daughter.  In The Streets’ fifth and last album, Computers and Blues, released in 2011, Blip on a Screencondenses into one song all the hopes, fears and introspection of a first-time father in the face of literally living proof—a prenatal scan—that he is about to take on an existentially massive responsibility for the life of this creation bearing his genes.  He may see only vague “blotches of black and white,” but enough to see the body and head. So this is for real.  He is going to be a father.  And the thought terrifies and intrigues him at the same time.  So he’s going to relax and sip some wine.  And while he’s at it, some of mom’s wine, “for her,” too.

It is natural for first-time fathers-to-be to feel that they are inadequate—not up to the task.  After all, as we infer from the lyrics, they are not taught much about this noble undertaking, and what little they aretaught is imparted by a father who himself may have had his own challenges, limitations and inadequacies regarding fatherhood.  So we “man-up,” “drink some wine” and forge ahead, regardless.  We will one day be held accountable to this child who will judge us more severely than any god could.

This hip-hop song is deeply poetic.  This child must learn, it conveys to us, that not every noise is music. That is, at some point, the daughter, in this case, must realize that there are distracting noises, disturbing noises, irritating noises, evil noises in the world around her.  She won’t want to dance to those noises.

But toward the end of this love poem, dad assures daughter that she’ll discover how to navigate through and “learn the language” of adolescence and adulthood, that he knows she’ll figure it out as she moves forward.

An interesting metaphysical twist in the lyrics occurs where the matter of “choice” is mentioned.  We might think of the possibility that the father could have an influence on the mother’s choice: whether or not to go through the pregnancy.  But in Blip on a Screen, dad is pondering his daughter’s choice—her choice to have him as a father.  The surrounding words seem to suggest that she is at least familiar with his voice, and although, for a variety of reasons, he may feel unworthy to be her father, this spark of life possesses the wisdom to know exactly what she is doing.

At the end of this musical poetry, this fortunate little girl’s father is in love with her, even if she is only a “100 pixels” on a screen.

YouTube video, Streets/Computers and Blues/Blip on a Screen: https://www.youtube.com/watch?v=JYt-xzEn8qo

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La Elección de una Hija

Por David Magallanes • Columnista invitado

The Streetsera una “electrónica”, una banda británica de hip-hop alternativo que había ganado cierto nivel de fama en los Estados Unidos. Se dice que debido al nacimiento de su hija, su vocalista principal, Mike Skinner, cambió su vida, al igual que muchos de los que se hayan alejado de una vida saludable.  En el quinto y último álbum de The Streets, “Computers and Blues”, lanzado en 2011, la canción Blip on a Screen(lo cual significa “un punto de luz en una pantalla de equipo electrónico”) condensa en una canción todas las esperanzas, miedos e introspección de un padre primerizo frente a una prueba literalmente viva—un análisis prenatal—que está a punto de asumir una responsabilidad existencial masiva por la vida de esta creación que lleva sus genes. Puede que solo vea vagas “manchas blancas y negras”, pero lo suficiente como para ver el cuerpo y la cabeza. Así que esto es real. Él va a ser un padre. Y el pensamiento le aterroriza y le intriga al mismo tiempo. Así que se va a relajar y tomar un poco de vino. Y mientras él está en eso, también un poco del vino de la mamá, “para ella”.

Es natural que los futuros padres sientan que son inadecuados, que no están a la altura de la tarea. Después de todo, como inferimos de la letra de la canción, no se les enseña mucho sobre este gran proyecto, y lo poco que se les enseña tal vez sea algo impartido por un padre que puede haber tenido sus propios desafíos, limitaciones e insuficiencias con respecto a la paternidad. Así que de todos modos “nos amarramos los pantalones”, “tomamos un poco de vino” y seguimos adelante. Un día tendremos que responder a este niño que nos juzgará más severamente que cualquier dios.

Esta canción “hip-hop” es profundamente poética. Es preciso que este niño aprenda, nos señala esta canción, que no todos los ruidos son música. Es decir, en algún momento, la hija, en este caso, debe darse cuenta de que hay ruidos que distraen, ruidos molestos, ruidos irritantes, ruidos malvados en el mundo que la rodea. Ella no querrá bailar al ritmo de esos ruidos.

Pero hacia el final de este poema de amor, papá le asegura a su hija que ella descubrirá cómo navegar y “aprender el lenguaje” de la adolescencia y la edad adulta, y que él sabe que ella resolverá todas sus perplejidades a medida que avance en su vida.

Un interesante giro metafísico en la letra ocurre cuando se menciona el tema de la “elección”.  Puede que pensemos en la posibilidad de que el padre influya en la elección de la madre: si seguir adelante o no con el embarazo. Pero en Blip on a Screen, papá está considerando la elección de su hija, su elecciónde tenerlo a él como padre. Las palabras circundantes parecen sugerir que al menos ella está familiarizada con su voz, y aunque, por diversas razones, él podría sentirse indigno de ser su padre, esta chispa de vida posee la sabiduría para saber exactamente lo que está haciendo.

Al final de esta poesía musical, el padre de esta afortunada niña está enamorado de ella, aunque ella consista en solo “100 píxeles” en una pantalla.

Video YouTube, Streets/Computers and Blues/Blip on a Screen: https://www.youtube.com/watch?v=JYt-xzEn8qo

— David Magallanes es una guía empresarial para aquellos interesados en explorar las oportunidades que ofrece un negocio en Internet: http://www.facebook.com/ProfessorDavidMagallanes.

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